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"일본계 한국대사 임명, 한국인 자존심 짓밟는 것"-NYT

기사승인 2020.01.17  11:02:25

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(서울=글로벌코리아) = = 호르무즈 파병, 한미 분담금 인상 등을 강하게 주장하며 물의를 빚고 있는 해리 해리스 주한 미국대사가 일본계 미국인이라는 점과 일제강점기 시절 총독을 연상시키는 콧수염으로 논란이 되고 있다고 미국의 뉴욕타임스(NYT)가 16일(현지시간) 보도했다.

◇ 일본계 한국대사 임명, 한국인 자존심 짓밟는 것 : NYT는 이같이 전하며 일본계 미국인을 주한 미국대사로 임명했다는 사실은 많은 한국 사람들에게 국가적 자존심을 건드리는 문제라고 지적했다.

해리스 대사는 해군이었던 미국인 아버지와 일본인 어머니 사이에서 태어나 일본에서 자란 일본계 미국인이다. 그는 콧수염이 일제강점기 시절 일본 총독들이 연상시킨다며 많은 비판을 받고 있다.

해리스 대사는 이날 외신기자들에게 "나는 일본계 미국인이라는 출신 배경 때문에 한국 언론들에게 많은 비판을 받고 있다. 내 콧수염은 어떤 이유로 여기에서 일종의 상징이 됐다"고 말했다.

해리스 대사는 콧수염을 기르는 이유가 출신과는 아무 관련이 없다고 해명했다. 해군에서 오랜 기간 근무하며 항상 깨끗이 면도했었지만 은퇴한 이후 그 기념으로 수염을 기르기 시작했을 뿐이라는 것이다. 그는 수염을 계속 기를 생각이라고 밝혔다.

◇ 해리스 대사 "한국 독립운동가도 콧수염 길었다" : 해리스 대사는 20세기 일제에 저항한 한국의 독립운동가들 중에서도 콧수염을 길렀던 사람들이 있다며 억울함을 토로했다.

해리스 대사는 "나는 한일간 역사적 반감을 이해한다면서도 나는 주한 일본대사가 아니라 미국대사다. 식민지 역사를 내게 뒤집어 씌우는 것은 잘못이라고 생각한다"고 덧붙였다.
 

 


◇ 중국인들도 해리스 대사에 싫어해 : 해리스 대사에 따르면 그가 일본계 출신이라는 사실이 문제가 된 것은 이번이 두 번째다.

그는 미 해군 태평양함대사령관으로 근무하던 시절 중국의 동중국해·남중국해에 대한 공격적 움직임을 비판해 중국 국영언론들로부터 출생에 대한 비난을 한몸에 받았다.

NYT는 일본계 미국인을 주한 미국대사로 임명했다는 사실은 많은 한국 사람들에게 국가적 자존심을 건드리는 문제라고 지적했다. 공교롭게도 그가 임명됐던 2018년 7월은 도널드 트럼프 미국 대통령이 한국에 방위비 분담금을 증액하라고 압박하던 시기였다.

◇ 방위비 분담금 인상·호르무즈 파병 강조…'고압적' 이미지 : 2018년 7월 부임한 해리스 대사는 미국 정부의 입장만을 대변할 뿐 한국의 사회정치적 맥락을 세심하게 고려하지 못해 여러 차례 외교 갈등을 불러일으켰다.

이같은 행보는 해리스 대사가 한국에서 고압적인 미국 대사 이미지를 얻는 데 큰 영향을 미쳤다.

해리스 대사는 지난해 11월 국회 정보위원장인 이혜훈 바른미래당 의원에게 방위비 분담금을 50억달러로 증액해야 한다는 압박성 발언을 해 논란이 일었다. 당시 여당인 더불어민주당은 해리스 대사가 "오만하고 무례하다"며 강도 높게 비판했다.

해리스 대사는 또 지난 7일 미국이 주도하는 중동 호르무즈해협에 한국군의 파병을 공개 요청하고, 문재인 대통령이 신년사에서 밝힌 '금강산 개별관광'에 대해서는 미국과 협의할 필요가 있다는 취지로 경고하는 등 한국에 대해 연일 강경 발언을 이어왔다.

지난달 13일 진보성향 시민단체들은 해리스 대사가 '내정간섭 총독 행세'를 한다며 규탄 시위를 벌이고 '콧수염 뽑기' 퍼포먼스를 진행했을 정도였다고 NYT는 전했다.

 

 

 

 

 

 

 

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.
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